Portofino là một trong những nhà hàng Ý ở Charlotte mà tôi may mắn được ăn qua, và rất hài lòng với giá bình dân, thực phẩm tươi ngon và không gian giản dị.  Thực phẩm và cách nấu rất authentic.  Nhà hàng có cảm giác nhẹ nhàng và tươi hồng cho buổi chiều ăn món Ý và uống một ly rượu hay một cocktail.  Người phục vụ cũng rất dễ thương và chú ý.  Tôi đi ăn nhiều quán Ý, nhưng đây là 1 trong những quán mà tôi hài lòng và sẽ trở lại thử mấy món khác.  Tôi và bạn tôi kêu 2 món, gồm theo bánh mì nóng và soup hay salad.  Bánh mì nóng ăn với dầu extra virgin của Ý, ngon không tả được luôn.  Cả 2 món ăn cho rất nhiều hải sản, và dường như một đĩa thấy toàn là hải sản không.  Có thấy pizza cũng hấp dẫn nhưng chúng tôi đang thèm pasta hải sản.  Người nào ăn yếu yếu, 1 phần ăn sẽ ăn không hết và phải togo về.

Continue reading

Barbecue (BBQ) là cách nướng thịt trên than và sử dụng nhiều loại gỗ khác nhau để mang đến mùi smokey cho thịt.  Mỗi loại gỗ mang đến mùi vị và hương vị theo loại gỗ đó, và nướng thịt ngoài trời hay trong 1 cái lò nướng to.  Có khi nướng nguyên con heo hay nướng 1 phần của con heo.  Thường nhắc đến BBQ là người ta nghĩ đến thịt heo vì thời xưa thịt heo có nhiều và dễ nuôi, nhưng bây giờ BBQ có thể là thịt heo, thịt bò, thịt gà hay sausage (xúch xích).  Thịt được nướng chậm chậm cho nguyên đêm hay nhiều giờ.

Continue reading

Tuần này ở Charlotte là Restaurant Week.  Trong tuần Restaurant Week, những nhà hàng sang, những nhà hàng có tiếng ở vùng Charlotte mở cửa đón chào khách với giá $30/người cho 3 main course dinner.  Tôi thấy bà con ồn ào đi ăn và đi đặt nhà hàng, làm tôi cũng chạy theo bào con đi ăn ở 1 nhà hàng có tiếng – “lấy tiếng” với thiên hạ. 🙂  Tôi và bạn tôi chọn 1 nhà hàng Spain (Tây Ban Nha) để ăn thử.  Nhà hàng Spain có tên Malabar, nằm nay ở góc của downtown Charlotte.  Malabar tuy nhỏ nhưng rất ấm cũng và thơ mộng, có nét trang trí giống như những quán tapas bar bên Spain hơn là nhà hàng.  Và đây là 1 trong những quán ăn Spain cho những ai thèm hay muốn biết đồ ăn Spain ra sao.  Tôi nghĩ tốt nhất là phải make reservation vì Malabar chứa khoảng 40 người trở lại, và dường như lúc nào cũng đông khách ghé qua làm vài món tapas và vài ly rượu vang.

Continue reading

Thời tiết ở Boston lạnh hơn ở Charlotte nhiều (và cũng lạnh hơn DC nhiều).  Càng có tuổi tôi lại sợ lạnh, và lạnh cộng thêm gió nữa là dù tôi mê Boston bao nhiêu cũng không muốn ra đường phố.  Mà lên Boston không ra đường phố, riêng tôi, có sự mất mát lớn của 1 chuyến đi.  Vào những ngày trời đẹp, tôi thích lang thang đây đó ở Boston, lúc nào mỏi chân ghé vô quán café hay ngồi ghế ở 1 nơi nào của Boston xem người thành phố đi qua.  Có lẽ, tôi mê Boston vì thành phố cổ, những ngôi nhà cổ và có [còn lại] nét Âu.

Continue reading